Ratt-Rebellen

Ronnie hade inte alltid ordning på sitt liv utanför sittbrunnen, men väl där var

han oslagbar. I och med att F1 kom in i bilden, ändrades hans liv. Ronnie

övergav Sverige och köpte hus i Maidenhead på 5, the Farthingales – eller

Fartingales som han kallade hemmet.

Tävlingsföraren Dave Brodie säger att ”Ronnie var en riktig kompis som man

alltid litade på. Alla hans vänner fanns inom motorsporten, även när han senare

bodde på Cookham Dean som allmänt var känt under namnet ”Racing Hill”

eftersom området drällde av racerförare. Bland annat bodde Tim Schenken,

Torsten Palm och Keke Rosberg på samma gata som Ronnie och i närheten

fanns fler namnkunniga förare. Brodie har blivit en nationell legend genom sina

insatser med Escort och en Elan trimmad för klassen kallad Modsport. Han drev

en framgångsrik trimningsfirma och var tidigt delägare hos Frank Williams.

Engelsmannen har ljusa minnen från sina tidiga möten med svensken; inte bara

för att han är en sann Ronnie-entusiast.

Efter en tävling på Mallory Park 1973 lämnade Dave Brodie banan i sällskap

med Frank Williams som körde en trimmad Ford Capri. Ronnie och Schenken

kom efter i en Lotus Elan. Bakom ratten i respektive bil satt Brodie och Ronnie.

”Frank begick misstaget att säga till Ronnie att ”du hinner inte med”, vilket var

tillräckligt för att Peterson skulle ilskna till. Man körde från banan i tät trafik

och Frank satt bredvid Brodie, låtsandes läsa. Men han hade gjort ett hål i

tidningen för att ha kontroll över vad som hände längs vägen. Engelsmannen

gjorde hela tiden en extra fil med Ronnie klistrad hack i häl. Lotusen gjorde 175

km/h medan Caprin var betydligt snabbare. Båda höll full gas hela vägen hem

och använde mittremsan av vägen för att köra om i trafiken. Damm och grus

virvlade upp och gjorde synen oförglömlig samtidigt som Ronnie inte gav sig en

tum körandes med tända strålkastare som poppat upp ur karossen. Man

passerade Silverstone i 150 km/h medan trafiken från tävlingen masade sig ut på

huvudvägen i ett snigeltempo.

Till slut kom man till en rondell utanför Maidenhead och det kördes sex varv

innan man for vidare. På sjunde varvet vred Brodie av mot sitt hus när Frank

sade ”låt oss låtsas att vi alltid kör så här”, och klev ur bilen på ett nonchalant

sätt. Tim Schenken var fullständigt rasande och svor som en borstbindare ”det

här är jävla ofattbart – ingen kör på det här viset. Ingen, inte någonsin,” sade

Schenken upprört. Men Ronnie sade: ”jag fattar inte hur en Capri kan vara lika

snabb i kurvorna som en lättare Elan…”? Jag svarade att ”det kallas talang,

Ronnie” och det blev början till en lång vänskap.

Resten av historien är att de båda franska förarna Jean-Pierre Jarier och Jean-

Pierre Beltoise kom från samma tävling och stannades av polisen längs

motorvägen M1 eftersom de ansågs ha kört för fort. Polisen misstog dem från att

ha hört talas om Brodie’s och Ronnies vilda framfart på vägarna. Fransmännen

fick tillbringa natten i fängelse och bötfälldes med femtio pund (750 kronor)

innan de eskorterades till färjan i Dover, ut ur landet.